Carole @TED

Follow me on my TED journey

Dutch interview with curators from TEDxFlanders, TEDxLeuven & TEDxGhent (Belgium)

I’ll post an English translation soon!

TEDx leeft in België

Je ziet ze meer en meer verschijnen op Facebook: TED-filmpjes over “the multiverse”, schaamte, 17-jarige genieën, drones, alternatieve energie, … De ideeontmoetingen zijn ook hot bij ons: TEDxFlanders, TEDxLeuven, TEDxGhent, TEDxBrussels, TEDxUHasselt, TEDxKids, … Wie zijn die Belgische TED-trekpaarden? Een gesprek met drie curatoren: Christophe Cop (TEDxFlanders), Tim Govaert (TEDxGhent) en Bruno Delepierre (TEDxLeuven).

Een vraag die velen zich stellen: wat is nu het verschil tussen TED en TEDx?

Christophe: Er zijn drie officiële TED events: TED zelf in Long Beach, TEDActive in Palm Springs en TEDGlobal. Dan heb je TEDx. De x staat voor ‘independently organised events’. Je kan het zelfstandig organiseren, met een aantal ‘guidelines’ vanuit TED. Het systeem is gebaseerd op licenties. Heb je minder dan honderd aanwezigen op je event, gaat het over type 1. Het tweede type gaat over meer dan honderd mensen. Als curator moet je dan minstens TEDGlobal, TED Long Beach of TEDActive bijgewoond hebben. Nu is er ook een derde bijgekomen waar je een anderhalve dag mag organiseren. Aan elk type zijn er specifieke voorwaarden verbonden. Verder heb je nog TEDxSalons waar je gezellig samenkomt en Youth Events speciaal voor en door jongeren. Ten slotte hebben universiteiten en bedrijven ook hun eigen categorie.

Bruno: de X staat voor mij ‘zonder grenzen’, in alle betekenissen van het woord, niet enkel geografisch maar ook qua dynamiek. Voor zover het de grondwaarde van de organisatie niet tegenspreekt, uiteraard.

Waarom TEDx organiseren? Hoe is het idee ontstaan en wat motiveert jullie?

Christophe: Toen ik TED ontdekte, was ik meteen geïnspireerd! Ik wou er iets mee doen. Ik ben een verlichtingsdenker en TED sluit daar mooi bij aan. Ik vind het leuk om mensen iets kritisch bij te brengen. Ik heb al heel veel gekregen van de wereld, van mijn ouders en van mijn omgeving. Iets terugdoen leek me wel tof.

Bruno: Leuven heeft als stad immens veel talent en potentieel. Denk maar aan de KU Leuven, Groep T of IMEC die internationaal potten breken. Er zijn ook veel organisaties die lokaal of regionaal een grote meerwaarde brengen zoals Voka, Leuven Inc, Flanders DC of het Leuvens innovatiecentrum. Het was de bedoeling om met TED een event te organiseren waar iedereen die Leuven een warm hart toedraagt, elkaar kon ontmoeten.

Tim: Ik was samen met 4 vrienden aan het brainstormen over een business idee en het enige waarmee we op de proppen kwamen is een vzw. (gelach) Het was ook een samenloop van omstandigheden, we hadden tijd en we waren klaar voor iets nieuws. Er loopt in Gent heel wat creativiteit rond! Ook het community-gevoel was een sterke motivatie om aan om TEDxGhent te beginnen.

Beste TED moment aller tijden?

Bruno: Op TEDActive dit jaar hebben we (Belgische TEDx curators) voor een ‘Belgian House’ gezorgd. We zaten gezellig samen in een huis, in de plaats van een onpersoonlijke hotelkamer. We kenden elkaar niet en een huis delen schept wel een band. Dat is voor mij ook een stuk van de TED-essentie: dat je ook nationaal kan samenwerken.

Tim: Ik heb heel hard genoten van de namiddag en dag na TEDActive. De conferentie is dan afgelopen en je bent een wandelend vat vol ideeën. Je hebt dan even tijd om alles te laten bezinken en alles te verwerken. Na zo’n ‘inspiration overload’ heb je ook tijd nodig om terug te ‘landen’.

Christophe: Vorig jaar ben ik één van mijn sprekers gaan bezoeken voor TEDxFlanders. Hij nam me mee om te ‘skydiven’. (gejoel) Dat was wel heel speciaal. (Dan Brodsky-Chenfeld sprak vorig jaar op TEDxFlanders over zijn skydiving-leven). Dat stond niet echt op mijn ‘bucket-list’, maar het was na TEDActive, je hoofd zit vol ideeën en de dopamines vloeien rijkelijk door je lijf. Dat kon er toen ook wel bij. (Denkt even na) Ik weet niet of ik het vandaag nog zou doen.

Tim: Voor de meeste TEDx curatoren is de receptie na hun eigen event een zalig moment is. Dat is een moment om te koesteren, je weet dat alles gelukt is, met of zonder haperingen, en je kan gewoon genieten. Het is een beetje ‘de afterparty’ na de stress van het organiseren.

TED staat ook voor een organisatie die de ‘wereld wil veranderen’. Is het realistisch om het op deze manier te doen? Sommigen vinden het TED publiek en sprekers ‘te elitair en wetenschappelijk’, klopt dat?

Christophe: Het is ‘ideas worth spreading’, niet ‘change the world’ ofzo. Het gaat om ideeën verspreiden. In een zekere zin is het elitair omdat je, als je op TED zelf aanwezig wilt zijn, veel geld moet betalen. Dat is op zich een drempel, maar online is het toegankelijk voor iedereen. TEDx is vaak erg goedkoop of gratis. Het publiek dat op dit soort events komt is natuurlijk een beetje zelfselectie. Je zou die in een bepaalde klasse kunnen steken, en dat is inderdaad niet de gemiddelde wereldburger.

Tim: TED is volgens mij redelijk elitair, maar TEDx niet. Op TEDx vind je meestal een mengelmoes van mensen. Het zijn geen ‘elitaire mensen’, wel creatievelingen.

Bruno: Het type activiteit en inhoud trekt nu eenmaal een bepaald ‘soort volk’. Mensen die willen betalen voor wilde ideeën, zeg maar. Daarmee bereik je sowieso een bepaald deel van de bevolking. We hadden bv. 150 studenten (studenten kregen een verminderd tarief op TEDxLeuven) en dat was ook bewust gedaan om jongeren op ons event te hebben. Onze aanvragen waren ook 50/50: enerzijds professionals, anderzijds studenten. Dat is blijkbaar de markt voor zotte ideeën.

Christophe: Er zijn ook TED talks uitgezonden op CANVAS. Dat is voor veel mensen een eerste kennismaking geweest. Ik noem het TED-publiek ‘kritische meerwaardezoekers’. Is dat elitair? Ik denk het niet.

Hoe zit het met de samenwerking tussen de verschillende TEDx events in België? Zijn jullie eerder concurrenten of collega’s?

Bruno: Dat zit goed. (gelach)

Christophe: De TEDx organisatoren onderling komen goed overeen en iedereen probeert samen te werken waar het kan.

Tim: Er is wel niet tussen iedereen evenveel contact, daar moeten we realistisch in zijn. Maar dat hoeft ook niet. Zoals eerder gezegd, het feit dat we samen als TEDx-organisators naar TEDActive geweest zijn en een huis gedeeld hebben, zorgt er wel voor dat de communicatie en samenwerking vlotter en hartelijker verloopt.

Bruno: En stom voorbeeld: rekwisieten als de ‘rode TED stip’ waarop sprekers hun talk doen. Dat is standaard voor TED events en dat kan je gemakkelijk uitlenen. Het zit soms in de kleine dingen.

Christophe: We zijn onderling ook met een aantal TEDx organisatoren aan het praten om samen sponsoring en partners te zoeken. Het zorgt voor helderheid over TEDx in België. Zo snoep je geen sponsors af van elkaar.

Christophe, jij bent niet aan je proefstuk toe als het om TED gaat. Je stampte TEDxFlanders uit de grond in 2009. Hoe denk jij dat de TED- toekomst er uit ziet in België?

Christophe: Persoonlijk zou ik graag hebben dat het nog jaren en liefst nog decennia meegaat, zeker in België. Het zal nog groeien, maar leiderschap en opvolging zal wat problematisch worden. Er zullen misschien ook wat fluctuaties komen in de kwaliteit, maar ook wereldwijd zijn ze daar mee bezig. Daar werd ook op de TEDxSummit over gesproken (op 15 tot 22 april kwamen alle TEDx organisatoren van de wereld samen in Doha). Hoe maken we TEDx duurzaam? Hoe gaat het van een eenmalig event naar iets dat zich stelselmatig kan herhalen op een gezonde manier?

Bruno, voor jou was het de eerste editie van TEDxLeuven. Met amper 400 plaatsen in de Kinepolis-zaal moest je de overige 700 aanvragen teleurstellen. Had je dit verwacht? En hoe verklaar je het succes van deze eerste editie van TEDxLeuven?

Bruno: Er zijn drie redenen. Ten eerste is TED bekend geworden. Christophe heeft sterk het merk gepromoot als Belgische pionier en Canvas is ook even op de boot gesprongen. Je ziet er ook veel meer over in de pers. Ten tweede: de communicatie werd samen met lokale partners gevoerd. Daar was ik zeer tevreden over. Ten laatste: We hebben er bewust voor gekozen een heel divers programma uit te werken, van mode ontwerpers tot robotten en chocolade met oestersmaak. Er was voor ieder wat wils.

Tim, TEDxGhent organiseert een wedstrijd voor doctorerende studenten aan de Universiteit Gent. Wat is de bedoeling daarvan?

Tim: De bedoeling is om onbemind/ onbekend talent te vinden, net zoals TED zelf dat ook doet. Er is enorm veel creativiteit en talent in Gent. We hebben gekozen om te focussen op doctoraatsstudenten en postdocs. UGent is natuurlijk een grote partner, maar dit is gewoon ook een leuk initiatief om wetenschappelijk onderzoek aan een niet-academisch publiek te brengen. Het is soms een echte uitdaging voor de wetenschap om iets te ‘vertalen’ naar een breed publiek. Wij bieden die kans. De winnaar van de wedstrijd krijgt een plaatsje op het TEDxGhent podium.

Bedankt. 

Meer informatie en data over TEDx (in België) vind je hier: http://www.ted.com/tedx

Reggie Watts

I just love how this guy plays with words & music !

 

http://www.ted.com/talks/reggie_watts_disorients_you_in_the_most_entertaining_way.html

Sherry Turkle: my favourite talk of TED2012

Sherry Turkle her talk is my favourite, because it confirms many thoughts I had/have on technology and connecting with people. Many people don’t like this talk because they feel it’s just ‘an older generation who doesn’t understand technology and are frustrated about it’, but I disagree. Sometimes we youngsters can get so caught up in new things, we forget to take a step back and think about the ‘why?’ and if it’s relevant.

Picture from TEDxLeuven

Cool picture from the Dominique Persoone ‘talk’..
Tasted chocolates with grass, oyster and ‘breast-milk’ flavour !

http://www.flickr.com/photos/stijndw20/6893710882/

The journey goes on..

What has happened since I got home? What’s the next step on the TED Trail?

3 things:

  1. I’m writing this while waiting for TEDxLeuven to kick off! I met curator Bruno Delepierre at TEDActive and can’t wait for the speakers. Especially curious about Bart Becks, Rachida Aziz and Dominique Persoone!
  2. I joined the TEDxGhent crew. I also met curator Tim Govaert at TEDActive and although I made him sweat a little, it wasn’t difficult to convince me to join his team! It was the next logical step.
  3. I regularly check out the jobs at TED. There’s an amazing job opportunity right now: http://www.ted.com/pages/jobs

They are looking for a Staff Storyteller!  There are only two tiny little problems:

  • I don’t live in Manhattan
  • I don’t have 3-5 years experience.

Now, the living in Manhattan part can easily be fixed. However, getting 3-5 years of experience rapidly… a bit more challenging!

So what’s the plan? To apply again in 2 years maybe? Should I dedicate this blog to the job?!  I know someone who did that. She’s a journalist & writes for Change Think + magazine. She wanted to work in NY as an interior designer. For one year, she dedicated herself to this quest, blogged about it and faced a lot of ups and downs. At one point, she let go completely, but guess what happened a while ago.. A job offer came in, and she flew all the way to the Big Apple… Now that’s a story, right?

If you’re curious you can check out her blog here: Chasing Dreams and Apples

Maybe I’ll find a job as a Staff Storyteller somewhere else? One thing’s for sure: it has triggered me to go for writing and journalism even more.

That’s it for now – but stay tuned for more TED!

Favourite TED Talks so far

 

Pictures

This slideshow requires JavaScript.

Home, sweet home :-)

It’s been a week since I got back from TEDActive, and I’ve had some time to digest everything! It was quite a meal ;-)
I’ll tell you what my most inspiring moments were, my most puzzling ones, and the ones where I felt something wasn’t right. And finally some of my ‘contemplations’ and thoughts!

  1. Most inspiring moments:

- The long talk I had with the couple from south-africa, they had traveled from south-africa all the way to Japan by car and they had great stories about it!
- Conversations with TEDx organizers from Belgium: so nice to share ideas!
- Many TED talks, especially the one by Sherry Turkle.. I’ll post it on my blog as soon as it’s out there !

2.  Most puzzling moments:

- Having to repeat ‘Hi my name is Carole and I …’ a thousand times!
‘My elevator pitch’ over and over again.. Meeting so many people in a short time really is a strong mirror: gives you stuff to think about!
- The crowd funding at TED: gathering 1.2 million dollar ‘just like that’: doesn’t get more puzzling !
- Meeting an Englishman who knew ‘Plastic Bertrand’…

3. ‘Something’s not right’– moments:

- Seeing food go to waste – there was way too much food, and don’t get me wrong: I love to eat! But some of the snacks or food available maybe were a bit over the top… Salmon at 10am? Maybe it’s a culture thing..
- The announcement that TEDactive will take place in a 41-pooled resort next year.. How does ‘changing the world’ rhyme with 41 pools? I wouldn’t mind attending TEDActive in a shack! It would certainly make the price more democratic for the ones who were less fortunate than me (by winning this ticket)!
- The question: how to bring TED to a larger scale? I think the question is: ‘how to bring TED to a smaller scale’ ! How can you make it more local, more active, less dreamy?

4. Contemplations

Maybe we think about TEDActive as a general conference, but is it? Is this not supposed to be the embodiment of TED? Or is it just bean bags in front of a big screen, offering us glasses of champagne and shots of blood oranges mixed with caramel..?
And is there a way of igniting conversations with big companies without giving them explicit publicity?

TED has had such a major boost over the years. Maybe it struggles with keeping their core values alive? Should TED hit the brakes, ‘go into the wilderness’ for a second or two and not think about “what’s next”, but “how do we optimize”?  With celebrity comes great responsibility. I think the challenge TED faces these days and in the future is coherency.
Should I feel condescending, talking about these great TED ideas to poor people or people who are fighting to survive? For some of them, it’s just another show that goes on in elitist societies. Is it a lot of talk, and few actions?

But then again, TED is as much about bringing people together and making them really talk to each other as it is about videos about great ideas.

TEDActive is all about conversations and exchange between the people who are present at the conference.
Although I’m critical, I am grateful for the experience and platform. I have learned that a talk, with people or with a camera, is often better when it comes from experience. Don’t let an idea be just an idea, but put it into action and inspire others about how you did that.

I have met a lot of people at TEDActive and I have learned more about how to make my life a life worth living. I will do my best to have ideas worth doing together with others.

And if you ask me what the greatest TED Talks of all was this year, it was the one I had with Mike the Taxi driver in Palm Springs and with the elderly couple in the plane to Washington:

Mike had enough money and did not really need to work. His daughter would keep asking him why he did this job. He just did it to meet new people. He told me about this 85-year-old man he had had in his taxi, with his 75-year-old girlfriend. He took them from Palm Springs to L.A.X. This couple had traveled all over the US. The old man told Mike his life while his girlfriend slept on the back seat. Upon arrival, Mike took their picture. The picture was amazing. They were radiant, beaming with life and love. I felt truly blessed with this story and went to bed with a smile that day. It wasn’t a great idea, it wasn’t life changing, but I was moved by the interaction and nice conversation people can have, and I just had!

The other story takes place in the plane from San Francisco to Washington. I was sitting next to the sweetest, oldest couple in the world, I assure you. They were married for over 50 years and they looked so calm and wise! I felt so inspired I wrote them a poem and gave it to them just before leaving the plane upon arrival in Washington. I was too self-conscious to make them read it while I was still next to them. I don’t know if they enjoyed it, but I hope they did. :-)

Finally I want to thank, once again, TEDxKids for giving me this opportunity. I urge each and every one of you to go to TEDxKids and see for yourself what an amazing event it is.

See you there,

With love,
Carole

First impressions!

Today, 2 different thoughts came to me:

  1. In a world where internet (and TED) has become a sort of online school, and (startup) entrepreneurs take on the role politicians and governments should also be taking, shouldn’t these elements be even more integrated with each other ?
  2. In the middle of the debate on climate change and the evolution of technology, it’s a struggle for a balance. Will we find the right science on time? Will we be able to actually use it on such a short notice? And isn’t weird we are growing into a ‘there’s an app for that’ mindset, while our neighbor could perfectly help us out…? Are ‘social apps’ making us less or more social?  Paul Gilding speaks to us about the positive side of fear and I agree with him. This fear for an enormous change is raising interesting questions and pointing us to new directions.
  3. That’s it for now, but more to follow!

February 27, 2012

Made it to Palm Springs!

Hi everyone!

After 3 consecutive planes in 16 hours I made it to Palm Springs.. Finally!
After  a good night sleep at the Holiday Inn,  I headed towards The Riviera Resort where TEDActive is taking place.

Check out the pictures to see what I’m talking about! The Gift bag is insane, and so it the Riviera Resort..

This slideshow requires JavaScript.

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.